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Rubrique de la littérature IndeQualifié de reportage littéraire, Bombay Baby de Sonia Faleiro paru en avril chez Actes Sud est un utile et lucide contrepoint au film-conte de fées Slumdog Millionnaire et aux représentations simplificatrices de la "beautiful India" des campagnes de promotion du pays...

Bombay Baby de Sonia FaleiroLeela est originaire d'une petite ville de l'état du Maharashtra. Offerte enfant à la police locale en représailles de son refus de faire des films porno par un père qui l'avait auparavant violée, elle décide de s'enfuir à Bombay à l'âge de 13 ans. A peine arrivée à la gare, elle est repérée par une patronne de bordel qui se fait passer pour une bonne âme et la met au "travail".

Lorsque la journaliste Sonia Faleiro fait sa connaissance, Leela a 19 ans et se trouve dans une situation relativement privilégiée par rapport à ce qu'elle a connu. Elle travaille comme "bar dancer" au Night Loyers de Mr Shetty, marié et père de famille dont l'autel dédié à Lakshmi, déesse de la prospérité, jouxte le tiroir-caisse de l'établissement. Leela gagne bien sa vie, porte des soutiens-gorge d'importation et n'est pas contrainte à la prostitution. Comme Priya, sa meilleure amie, et autre "beauty", elle fait partie de la couche intermédiaire du monde de la prostitution, entre les filles de la rue et les escort girls. Leur philosophie, fondée sur l'expérience, est que puisque "tous les hommes sont des salopards, autant se mettre à la colle avec un qui a réussi."

L'auteur suit longuement Leela dans ses pérégrinations et nous plonge dans ce milieu dont elle ne néglige aucun aspect ni ne tente de simplifier le tissage complexe et l'humanité qui parvient parfois à y percer. Ainsi de ce transsexuel, Masti (ex-Krishna) organisateur des fêtes où se mêlent dans une joie surréelle, prostituées, propriétaires de bar, maquereaux et maquerelles.

Grâce à sa présence discrète, mais extrêmement attentive, Sonia Faleiro entre partout et reçoit les confidences de tous, y compris de la gente masculine, dont la majorité est en effet composée de "salopards", mais qui recèle aussi à la marge quelques personnalités originales, tel le jeune Abid Khan, 18 ans, qui partage son temps entre la vente de montres de contrefaçon et l'activité de "sexologue" praticien au mausolée d'un saint musulman !

L'auteur ne se limite par ailleurs pas à la description des bas-fonds et épingle en passant certaines femmes de la classe moyenne de Bombay qui, à peine leur mari parti au travail, sous-louent pour la journée leur logement à des proxénètes. La police largement corrompue et brutale n'échappe pas non plus à sa dénonciation.

Titre : Bombay Baby
Auteur : Sonia Faleiro
Traducteur : Eric Auzoux
Éditeur : Actes Sud
Date de parution : 17 avril 2013
Format : 301 pages - Broché
ISBN 13 : 978-2330017668
Prix public : 23 €