Le Kaveri - Haute gastronomie indienne à Paris Ouest et Haut-de-Seine

Le Kaveri - Haute gastronomie indienne à Paris Ouest

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Rubrique restaurants indiensLe Madras café est l'un de ces cafés reconvertis en restaurants de la Gare du Nord. Il ne paye pas de mine mais surprend par la qualité de sa cuisine et la modicité de son addition. Servant une cuisine typique de l'Inde du Sud, il s'est fait une spécialité des dosais, sorte de délicieuses grandes crèpes garnies, mais l'irrégularité de ses prestations mérite une attention toute particulière. Revue de détails...

Situé dans la partie haute de la rue de Faubourg Saint-Denis (côté Inde du Sud) et faisant face à la gare routière de la Gare du Nord, le Madras Café est un endroit tout simple qui ressemble plus à un café traditionnel qu'aux restaurants indiens aux décors souvent savamment mis en scène. Là, point de strass ni de sculptures en tout genre. C'est la simplicité d'une salle d'une quarantaine de couverts que nous découvrons à l'heure du déjeuner. L'endroit est rempli et la grande majorité des convives vient d'Inde du Sud ce qui est en général un signe très positif sur l'intégrité de la cuisine servie.

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Madras Café : un café reconverti en restaurant

Le menu présenté est très consistant et le choix est vaste. La cuisine proposée est celle du Sud et plus précisément du Tamil Nadu. Plusieurs menus sont disponibles midi et soir. Une formule à 6.50€ propose un plat à choisir entre poulet Korma (Kourma sur le menu) et curry d'agneau. avec le riz inclus et un dessert. Difficile de faire mon cher ! Pour information, ce n'est même pas le prix d'un plat de lentilles dans certains restaurants dit "gastronomiques"…  Un second menu dit "Tradition" à 15€ offre un choix plus étendu de plats et de desserts et ajoute entrées au choix en prime. La différence de prix entre les deux menus est inexplicablement importante et nous pourrions conseiller aux gros appétits de prendre deux menus à 6.50€ plutôt qu'un seul à 15€, ou encore; de prendre le menu à 6.50€ et d'ajouter un plat au menu pour arriver à un total bien inférieur à 15€… Peut être quelque chose à revoir à ce niveau là. Outre les menus, la carte offre un choix varié de plats du sud déclinant poisson, poulet, bœuf et agneau suivant les modes locaux de préparation à savoir : Madars, Vindaloo, Kourma, Masala, Malabar, etc.

Les végétariens, comme souvent dans les restaurants indiens, ne sont pas oubliés avec les incontournables Palak Paneer (épinard et fromage), Dhals (lentilles), Mater Paneer (petits pois et fromage), cheese nan et dosais sans viande…

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Un thali avec un copieux Ghee Masala Dosai et ses chutneys

Comme expliqué en préambule, le lieu s'est fait le spécialiste du dosai et nous nous devons d'en tester quelques échantillons mais avant toute autre chose, expliquons que le dosai est une sorte de crêpe du sud de l'Inde cuit à partir d'une pâte de farine de riz et de farine de lentille blanche (urad dahl) préalablement trempée pendant plusieurs heures puis mélangées et laissées à fermenter pendant toute une nuit. La cuisson se fait généralement d'un seul côté sur une poêle spécial appelé tawa. Un fois cuit le dosai est fourré avec des farces différentes. Par exemple, le Madras café propose les dosais suivants :

Dosai nature : Crêpe de riz et sauce aux lentilles
Dosai ghee : Crêpe de riz au beurre clarifié et sauce aux lentilles
Onion Dosai : Crêpe de riz aux oignons et sauce aux lentilles
Egg Dosai : Crêpe de riz aux œufs et sauce aux lentilles
Madras Dosai : Dosai fourré aux oignons, piments verts, tomates, coriandre et sauce aux lentilles
Ghee Masala Dosai : Crêpe de riz avec pommes de terre, graînes de moutarde, oignons et sauce aux lentilles
Rava Dosai : Crêpe de riz à la semoule et sauce aux lentilles

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Le Madras Dosai : Une crêpe croustillante couverte de verdure

C'est donc un assortiment de dosais qui est commandé avec quelques plats de la carte afin de nous faire une meilleure idée des talents du chef.

Les dosais servis sont copieux, magnifiquement croustillants et délicieux. Ils sont, en outre, systématiquement servis dans un thali d'achars et chutneys qui permettent d'intensifier l'expérience gustative. Les plats à la cartes sont aussi très correctes. Sans flirter avec des sommets de finesse, ils offrent tout de même un excellent rapport qualité prix grâce à la fraîcheur des ingrédients et au goût d'ensemble.

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Le poulet "kourma" et sa sauce noix de coco

C'est donc après des agapes sans retenue que nous demandons une addition qui n'excédera pas 15€ par personne sans vin, ce qui est correct pour l'endroit et la cuisine servie mais attention : L'expérience de l'endroit a fini par pondérer notre enthousiasme. Tout d'abord, il faut impérativement éviter les heures creuses pour être certains que les plats servis sont fait minute plutôt que réchauffés. En outre, accueil et service sont très aléatoires et nous vous recommandons d'éviter l'endroit si vous n''êtes pas prêt à affronter l'humeur taciturne d'un serveur qui peut très bien oublier de vous servir et vous répondra en maugréant si vous trouver le poulet trop cuit. Vous voilà prévenus !

En conclusion
Un endroit qui ne paye pas de mine fréquenté principalement par des initiés et beaucoup d'indiens du sud qui retrouve au Madras Café une cuisine qu'ils connaissent et qu'ils apprécient. Le service est simple et très aléatoire. Privilégiez les heures de pointes pour avoir des plats à la minutes plutôt que réchauffés et avoir le plaisir de faire connaissance avec des voisins dont la proximité est maximale du fait de l'exiguïté des lieux. La nourriture servie est d'un bon rapport qualité/prix avec un menu à 6.50€ qui, sans être super copieux, à le mérite de vous permettre de manger indien pour le prix d'un McDo ! Celui à 15€ est moins avantageux mais en mangeant à la carte, et avec un peu d'ingéniosité, vous pourrez vous débrouiller pour faire un excellent repas de l'Inde du Sud à mois de 10€ sans les boissons. Les dosais sont, quant à eux, à la hauteur de leur réputations. Frais, bons et peu onéreux. A eux seuls ils justifient d'affronter une salle souvent remplie et bruyante et un serveur qui peut s'avérer grincheux et étourdi, pour le plaisir de vous croire soudain à Pondicherry en compagnie d'un vrai dosai.

Les Notes d'indeaparis.com
Quelques explications sont nécessaires à la compréhension de la notation. Dans la note service, nous incluons la vitesse de prise de commande et de service, les explications données à une question sur le menu, la réactivité en cas de problème, la résolution d'un problème inattendu et la courtoisie d'ensemble. Le prix est un ratio qualité/prix par rapport à différents éléments tels que la localisation du restaurant, le cadre et la cuisine servie. La note cuisine est liée à la diversité de la carte, et la qualité intrinsèque des plats (cuisson, assaisonnement, fraîcheur, quantité, goût). Les notes seront pondérées dans le temps sur un critère de régularité des prestations.

madras_cafe_5.jpgClimatisation : Oui
Wifi : Non
Voiturier : Non

Service ««««« 4/10
Prix ««««« 7/10

Cuisine ««««« 7/10

Note d'ensemble 6/10

Madras Café
180 rue du Faubourg Saint-Denis
75010 Paris
Métro Gare du nord
Tél. 01 42 05 29 56 & 01 42 05 29 36

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